Plástico en el Océano

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Nuestro océano está repleto de vida marina... y, tristemente también de millones de toneladas de plástico.



¿Por qué la basura plástica resulta un problema?

Los desechos plásticos en el océano no son un problema pequeño. Son un problema tan inmenso que es casi imposible de visualizar. Reflexiona: cada nueve minutos acaba dentro del océano una cantidad de plástico equivalente al peso de una ballena azul (cerca de 300.000 libras)


Illustration showing plastic debris weighing as much as a blue whale

El plástico está en todas partes. Lo usamos para comer y beber, fabricar ropa y envolver productos. Una vez que estos objetos se transforman en basura, no desaparecen, sino que permanecen durante cientos de años dentro de rellenos sanitarios o, aún peor, en el medio ambiente natural.

¿Cómo es que llega tanto plástico hasta el océano? Una pista: no solo es basura que proviene de las playas, sino de todas partes. Desde 1950, se han desechado más de 6 mil millones de toneladas de plástico y solo el 9 % de esa cantidad ha sido reciclada.

Incluso cuando desechamos el plástico de manera adecuada, puede volar fuera de los botes de basura y contenedores para reciclado o caerse de los camiones recolectores de basura y finalmente convertirse en contaminación. El viento, las alcantarillas pluviales y los ríos terminan llevándola al océano, desde áreas a cientos de millas tierra adentro.


Los científicos estiman que hasta un 90 % de las aves marinas, como este albatros de Laysan, tienen plástico en el estómago.


¿Qué sucede con los desechos plásticos dentro del océano?

El plástico una vez que se encuentra en el océano, nunca se descompone, solo se rompe en trozos cada vez más pequeños llamados "partículas de micro-plástico". Lo que significa que lo utilizado tan solo una o dos veces puede contaminar el océano por varias generaciones. Los científicos empiezan a encontrar plástico en todo tipo de lugares extraños: desde la superficie del océano hasta las fosas oceánicas submarinas profundas, del hielo de los mares polares hasta los arrecifes tropicales.

Recientemente, un estudio realizado por el Acuario y nuestro asociado en tecnología, el Monterey Bay Aquarium Research Institute, documentó que el micro-plástico es increíblemente común en la Bahía de Monterrey, desde la superficie del océano hasta el lecho marino.

Este es el primer estudio que muestra de manera sistemática la distribución de las partículas de micro-plástico y la forma en que se mueven a través de la columna de agua de la Bahía de Monterrey. Además, este estudio confirmó que los pequeños animales marinos están consumiendo las partículas de micro-plástico y están siendo transportadas a las redes alimentarias tanto a nivel de superficie como a las profundidades del océano. El estudio también descubrió que la mayoría del micro-plástico proviene de productos de consumo como las botellas para agua, recipientes de comida para llevar y envolturas de artículos. Estas son cosas que compramos diariamente, utilizamos una sola vez y las tiramos.

Clear tube filled with plastic debris

Esto podría verse como un tubo lleno de basura (y lo es), pero también es lo que los científicos encontraron en el estómago de un albatros. Probablemente no hace falta mencionar que los encendedores, las colillas de cigarros, las tapas de botellas de plástico y los señuelos para pescar no forman parte de una dieta saludable.

Pero los animales pequeños no son los únicos que se ven afectados por el plástico. Los animales más grandes, como las ballenas y las aves marinas, pueden enredarse en él y algunos confundirlo con alimento. De hecho, los científicos estiman que hasta un 90 % de las aves marinas han ingerido plástico. Cuando sus sistemas digestivos se obstruyen al ingerir plástico, los animales no reciben la nutrición que necesitan y muchos de ellos mueren con el estómago lleno de él.

La contaminación del océano por plástico puede contener dos tipos de químicos: los componentes que se añaden al plástico en el proceso de fabricación y los contaminantes como los pesticidas en el agua de mar circundante, que pueden adherirse a la superficie de los desechos de plástico. Los científicos están trabajando para entender el impacto que tienen estas toxinas en la red alimentaria del océano.





Lo que estamos haciendo

  • Estamos reduciendo el uso de plástico en las actividades que realiza el Acuario, incluidas nuestra cafetería y tiendas, e intensificando nuestros esfuerzos por reciclar. Casi no utilizamos productos desechables en nuestros servicios de comida ni en eventos especiales.
  • Nos comunicamos con nuestros visitantes y audiencia en redes sociales para informarles sobre el impacto que tiene la contaminación por plástico en el océano y acerca de lo que cada uno de nosotros puede hacer para ayudar a resolver el problema.
  • Nuestra Cumbre Anual sobre Contaminación por Plástico en el Océano (Ocean Plastic Pollution Summit) prepara a los docentes a sumergirse en el problema y sus soluciones unidos con sus alumnos, escuelas y comunidades que les rodean.
  • Estamos trabajando con 20 de los acuarios más importantes a nivel nacional para realizar una acción colectiva y reducir las fuentes de contaminación marina por plástico. Cada uno de los acuarios dentro de la asociación ha eliminado las bolsas desechables de plástico y las pajillas o popotes de sus operaciones, además de estar dejando de utilizar las botellas de plástico para bebidas.
  • En colaboración con nuestro asociado tecnológico, el Monterey Bay Aquarium Research Institute, estamos estudiando los impactos de la contaminación por plástico en la vida silvestre del océano y sus ecosistemas.
  • Apoyamos las políticas para reducir la fabricación del plástico.
    • En 2016, hicimos campaña a favor de la votación de un exitoso referéndum que convirtió a California en el primer estado del país que prohíbe las bolsas desechables de plástico.
    • En 2018, apoyamos el proyecto de ley "Straws On Request" ("pajillas/popotes solo bajo petición"), que obliga a los restaurantes de todo el estado a proporcionar pajillas o popotes solamente a aquellas personas que lo soliciten de manera específica.
    • A nivel local, hemos aplaudido la iniciativa de varias ciudades que han adoptado restricciones en el uso de productos de plástico desechable en el empaque de alimentos en restaurantes.




Lo que puedes hacer

Con tu ayuda, podemos avanzar hacia un océano libre de plástico.

#1 Utiliza menos plástico desechable.

Es muy sencillo: cuanto menos plástico uses, menor será la cantidad que terminará en el océano. ¡Usar productos reutilizables tendrá un impacto de gran importancia para el planeta!

#2 Apoya a las empresas y marcas que estén haciendo este cambio.

El refuerzo positivo es una herramienta muy poderosa. Cuantos más negocios escuchen tu opinión, más harán el cambio.

#3 Apoya políticas para reducir el consumo de plástico desechable.

Los gobiernos locales y estatales en Estados Unidos y de todo el mundo están votando por leyes que nos acerquen a un futuro más sustentable. Hazles saber que cuentan con tu apoyo.

#4 Recurre a las redes sociales.

Cuanto más hablemos sobre contaminación por plástico, más cambios lograremos. Habla sobre el tema en Facebook y Twitter, así como en tu comunidad.


Un problema del tamaño de una ballena

Para demostrar el tamaño de este problema, el Acuario construyó una ballena azul de 82 pies de largo fabricada totalmente a base de desechos plásticos que exhibimos durante seis meses en Crissy Field (San Francisco). Tiene el récord Guinness de la escultura de plástico reciclado más grande del mundo. Meow Wolf, un grupo de beneficencia de arte y entretenimiento, compró la ballena y la instaló en el campus de Santa Fe Community College.

Si bien la ballena de plástico es enorme, el problema de la contaminación por plástico en el mundo es todavía más grande. La solución a la contaminación por plástico está en nuestras manos. Podemos ser parte del cambio a través de nuestras decisiones diarias como consumidores, apoyando a empresas que adopten alternativas innovadoras y respaldando políticas públicas para reducir el plástico desechable.

Mira cómo fue hecha la ballena


Apoya al Monterey Bay Aquarium

Al visitarnos, convertirte en miembro o hacer una donación, apoyas nuestra labor: la reducción de fuentes de contaminación por plástico en el océano. Unidos estamos logrando cambios impresionantes a favor del océano y los animales que lo habitan. No solo es para el hoy, sino para generaciones futuras.

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